anzuelos antiguos hechos con espinas de biznaga

ANZUELO DE BIZNAGA

La evidencia de anzuelos hechos con espinas de biznaga incrementa
las estrategias de pesca de los cucapás y exige además
la habilidad de fabricación de cordeles largos y finos, sin los
cuales estos anzuelos no tendrían utilidad. El registro señala que
probablemente el tamaño que muestran en la página impresa de
la obra de Campbell (1999:426) está muy cerca de su tamaño
real. Comparando las figuras con el tamaño de los anzuelos
modernos, tenemos que equivalen a ganchos del número 3 y 4,
para captura de peces medianos, corvinas y machetes, y peces
mayores, como indias y totoabas. El pez endémico “india del
Colorado”, traducción literal de Colorado squawfish, también
fue llamado “salmón del Colorado” .

Las espinas de la biznaga, Ferocactus gracilis, se curvan en estado
natural, como apreciamos en la fotografía. Fuera de foco, debido
al enfoque macro, se notan otras espinas curvadas. Esta característica
invita a pensar que cuando los indígenas necesitaban ganchos para
capturar peces pudieron haberlas utilizado como anzuelos.

Pero la biznaga
del norte de Baja California es la especie Ferocactus acanthodes,
cuyas flores son amarillas y sus espinas rectas. De ser de F. gracilis las
espinas utilizadas como anzuelos por los cucapás alrededor de 1900,
ello significa que hubo una comunicación y probable intercambio con
cochimíes del centro peninsular.

La especie F. gracilis crece exclusivamente
en una franja de territorio contenida entre los paralelos de 28° y
29° latitud norte, a más de 200 kilómetros de la nación cucapá (Wiggins,
1980:598). También cabe la posibilidad de que las espinas hechas
gancho en la colección del Instituto Smtihsoniano sean de F. acanthodes,
la biznaga que crece en territorio cucapá y contiguo, y desconocemos
el proceso cultural utilizado para transformar una espina recta en
un gancho. (Foto: Alberto Tapia Landeros.)

Culturales
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una longitud de 1.8 metros, con un peso de 45 kilogramos; era,
pues, un gran pez (Mueller y Marsh, 2002:45). Cuando el río
corría libre y natural, esta especie realizaba migraciones hasta de
“cientos de millas” para reproducirse, como lo siguen haciendo
los salmones hoy en día (Mueller y Marsh, 2002:45). La “india”
fue el predador dominante en la cadena trófica de la cuenca baja
y delta del original Colorado. El uso de anzuelos de biznaga
por los cucapás podría pertenecer, ser parte, de los “aparejos”
observados por Kino en 1698.

Espinas de la biznaga F. acanthodes,
las cuales no se curvan para formar un gancho.
Ilustración tomada de Flora of Baja California, p. 598.
Chittenden aporta más testimonios sobre el uso de “redes” para
pescar, aunado a habilidades para “arrear” los peces a la red. Con
Chittenden (1902) aparece en esta investigación bibliográfica la
primera especie de pez exótica en territorio cucapá.
Lumholtz aporta novedades en cuanto al acto de pescar.

Primero señala que también utilizaban flechas sin plumas para
capturar peces. Aquí la actividad era cazadora-pescadora. Actualmente
existe en Estados Unidos un grupo de pescadores de
arco y flecha cuyo principal blanco de agua dulce es la carpa.

Por frecuentar aguas someras y por ser amarilla, fácil de ver
desde una ribera o bote, es flechada y la flecha atada a un cordel
de monofilamento, del que se usa en cañas y carretes de pesca
deportiva. Por tanto, cazar o pescar con flecha no es nada raro
ni imposible. Pero Lumholtz agrega otra técnica de captura: a
mano limpia en un estanque que se evapora.

Al inicio decíamos
que un humano sagaz siempre fue lo suficientemente hábil para
capturar con sus manos, sin ayuda de artefacto cultural alguno,
peces en situaciones comprometidas. Hasta ahora en la región
cucapá no ha habido trabajo arqueológico que permita confirmar
el uso de “trampas de piedra” al estilo Cahuilla.

Pero es claro el
uso de redes, “aparejos” (posibles trampas de tule y anzuelos
de biznaga) y flechas y el aprovechamiento de estanques que al
evaporarse dejan inermes a los peces.

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